Esattamente 74 anni fa ebbe luogo la tragedia di Superga, che spazzò via il Grande Torino. La storica e leggendaria squadra granata fu fondata il 3 dicembre 1906. La prima vittoria del campionato italiano avvenne nel 1927/1928, vincendo altri sei titoli italiani. L’ultimo di questi fu conquistato nel 1975/1976 da una squadra che aveva giocatori del calibro di Pulici, Graziani, Zaccarelli, Pecci e i due Sala. Il presidente era Orfeo Pianelli mentre il tecnico era il mitico Gigi Radice.

Gli anni più belli della storia del Torino furono quelli in cui dominava una delle più grandi squadre della storia di questo sport. Il Grande Torino è stata la squadra magica del Torino Football Club, brillante dominatore del calcio italiano negli anni quaranta. Durante il suo periodo d’oro, il Toro ha battuto molti record nel calcio italiano, molti dei quali persistono ancora oggi, come le più grandi goleade in casa e in trasferta, il maggior numero di punti conquistati in una stagione, o addirittura il maggior numero di stagioni – quattro – senza conoscere il sapore della sconfitta in casa, tra le altre conquiste che ancora oggi riempiono di orgoglio i tifosi granata.

Cinque volte campione d’Italia, il periodo d’oro del Grande Torino giunse in un momento storico complicato, con la fine della seconda guerra mondiale e la lenta ripresa dai contatti internazionali negli anni successivi.

L’Italia due volte campione del mondo

L’Italia divenne campione del mondo nel 1934 e 1938, diventando la migliore squadra del mondo. Tuttavia, l’inizio della seconda guerra mondiale nel settembre 1939 interruppe questo dominio, con la sospensione delle competizioni sportive fino al termine del conflitto nel 1945.

Durante gli anni della guerra emerse una nuova generazione di giocatori che promise di continuare le conquiste di Meazza e compagni. Vittorio Pozzo, due volte campione del mondo, rimase al timone della Squadra Azzurra.

In questa nuova squadra, le stelle e i giocatori del Torino, una società del capoluogo piemontese che fino ad allora aveva vissuto all’ombra dei loro vicini e rivali della Juventus, cominciarono ad emergere prepotentemente.

Ferruccio Novo

Pochi mesi prima dell’inizio della guerra, Ferruccio Novo, 42 anni, industriale, divenne presidente dell’AC Torino, succedendo a Giovanni Battista Cuniberti. Contrariamente a quanto era comune nel calcio italiano, Novo non era un “proprietario” che iniettava denaro nella società, ma un amministratore attento a tutti i dettagli della stessa.

Novo si rivolse a Vittorio Pozzo, amante del calcio inglese, che gli suggerì di seguire i modelli di gestione professionale del calcio d’Albione.

Dopo aver riorganizzato la struttura del club e assunto nuove persone per quasi tutte le funzioni importanti all’interno del Torino, Novo consegnò la direzione tecnica a Ernest Egri Erbstein, che lavorava in incognito nel club, poiché le leggi razziali del regime di Mussolini impedivano agli ebrei di svolgere questo tipo di funzioni.

La seconda fase del piano era di trovare giovani promesse che potessero indossare la maglia del Toro. Da Varese giunse, su suggerimento del team tecnico, un ragazzo che sarebbe diventato presto un simbolo del club: Franco Ossola.

Giocare durante la guerra

L’Italia entrò in guerra il 10 giugno 1940, quando la vittoria tedesca sulla Francia era scontata. Alleato della Germania, amico di Hitler, Benito Mussolini tracciò il suo destino e dichiarò guerra alla Francia e alla Gran Bretagna, alleate dell’Italia nella Prima Guerra Mondiale. Fiducioso di una rapida risoluzione del conflitto, Mussolini ordinò che i calciatori non fossero chiamati a servire nelle forze armate: “Abbiamo bisogno di loro più sui campi che nell’esercito”.
Tuttavia, la guerra non sarebbe stata così proficua per gli italiani, che trovarono difficoltà nelle campagne militari in Albania e Grecia, ma anche in Libia ed Etiopia, l’Italia non fu all’altezza del conflitto e fece poco per aiutare i tedeschi. Il governo di Mussolini cadde lentamente in discredito. Le sconfitte militari e l’embargo alleato lasciarono l’economia del Paese in gravi difficoltà.

La mancanza di denaro si ripercuoteva anche nel calcio. Novo riuscì a prevedere la crisi, anticipando i rivali negli acquisti. Ferraris II proveniva dall’Ambrosiana (1), dalla Fiorentina Romeo Menti, mentre il trio Alfredo Bodoira, Felice Borel e Guglielmo Gabetto arrivarono dalla Juventus.

La squadra dei sogni alla conquista dell’Italia

La squadra composta da questi giovani terribili non poteva non appassionare l’Italia e gli italiani. La rivoluzione continuò con l’adozione del “Sistema”, un nuovo modello tattico che sostituì il famoso “Metodo” con cui Pozzo aveva conquistato i Mondiali del 1934 e 1938.

Questi ragazzi non avevano nulla da invidiare alle stelle che vinsero due mondiali decennio precedente. Nei match giocati dall’Italia del dopoguerra, spesso ben 9-10 giocatori erano gli stessi del Torino!

La squadra del Grande Torino, che dominò il calcio italiano negli anni ’40, cadde tragicamente vittima dell’incidente aereo di Superga, il 4 maggio 1949, di cui oggi è la ricorrenza.

L’influenza del Torino sulla Squadra Azzurra fu così impressionante che in un’amichevole contro l’Ungheria dell’11 maggio 1947, Pozzo mise in campo dieci giocatori del Toro nell’undici di partenza. Tutti i calciatori di movimento erano anche calciatori del Toro. Il portiere era invece Sentimenti, estremo difensore della Juventus.

Rivoluzionari del calcio

Il Grande Torino, orgoglio dei tifosi, fece tremare gli avversari e innamorare tutti coloro che lo videro. Ha innovato tatticamente, iniziando a giocare con il 4-2-4, più di dieci anni prima del Brasile ai Mondiali del 1958.

Il suo calcio offensivo e la libertà di movimento furono così rivoluzionari che ispirarono, tra gli altri, il “calcio totale” olandese degli anni Settanta.

L’undici titolare, che la storia ha immortalato, e che perse la vita a Superga era composto da Valerio Bacigalupo, Aldo Ballarin, Virgilio Maroso, Giuseppe Grezar, Mario Rigamonti, Eusebio Castigliano, Romeo Menti, Ezio Loik, Guglielmo Gabetto, Valentino Mazzola e Franco Ossola.

Dopo una partita tra Italia e Portogallo a Genova, il giocatore del Benfica Francisco Ferreira propose ai calciatori del Grande Torino di recarsi a Lisbona per la sua partita di addio al calcio. I dirigenti del club avevano in un primo momento rifiutato, ma poi accettarono di affrontare il Benfica il 3 maggio 1947.
Quel giorno, 40.000 spettatori riempirono lo Stadio Nazionale di Jamor e i padroni di casa sconfissero il Torino 4-3. “Xico” Ferreira diede addio al calcio, ma quello che pochi immaginavano era che questa era anche l’ultima partita di una squadra senza eguali, una delle più iconiche della storia.

L’incidente

Il velivolo Fiat G.212, con marchio I-ELCE, della compagnia aerea italiana, partì dall’aeroporto Portela di Lisbona alle 9:40 del 4 maggio 1949. Alle 13:00 (ora locale), l’aereo fece scalo all’aeroporto di Barcellona per un rifornimento di carburante.

Copertina del quotidiano La Domenica Del Corriere, con una versione illustrata di quanto accaduto sulla collina di Superga,

Durante lo scalo, i torinesi passeggiarono attraverso il terminal dell’aeroporto, dove incontrano i giocatori del Milan, che stavano per giocare una partita a Madrid.

Alle 14:50 il decollo dell’I-ELCE per l’aeroporto di Torino. La rotta seguì l’orario, sorvolando Nizza e avvicinandosi all’Italia, quando i controllori del traffico aereo italiani riferirono che le condizioni atmosferiche a Torino erano pessime. Alle 16:55, la torre di controllo dell’aeroporto di Torino avvertì del maltempo in città.

Pioggia, venti forti e una nebbia bassa molto forte, che rendeva impossibile vedere a più di 40 metri di distanza. Dopo pochi minuti di silenzio, l’aereo riferì che si sta avvicinando a Superga, la collina dominante su Torino, dove si trova l’omonima basilica. Erano le 16:59.

Alle 17:03, l’aereo si schiantò e due minuti dopo la torre di controllo cercò di contattare I-ELCE, ma non ricevette risposta. Delle 31 persone a bordo, nessuna sopravvisse all’incidente.

I ricordi

Shock e commozione attraversarono l’Italia e il mondo intero. Il Torino fu proclamato campione d’Italia, e gli avversari dei Granata giocarono contro di loro con gli juniores nelle ultime quattro partite di campionato. Le cerimonie funebri ebbero luogo a Torino, nella piazza principale, dove accorse più di un milione di persone.

Lo shock aveva lasciato l’Italia così scossa che, un anno dopo, al mondiale disputato in Brasile, la nazionale decise di recarsi in nave. Una delle migliori squadre della storia scomparve tragicamente e l’Italia perse la possibilità di diventare tre volte campione del mondo. Il titolo mondiale successivo fu vinto dalla nostra nazionale solo nel 1982.

Vincenzo Di Maso