I parametri per definire la grandezza di un giocatore sono troppo spesso definiti a livello quantitativo. I calciatori vengono giudicati per i trofei, sia a livello di squadra che individuale. Ferenc Puskas è tra le vittime di questo parametro di giudizio, una valutazione che non rende giustizia alla sua epopea da calciatore.

Sicuramente la vera grandezza è un concentrato di supremazia calcistica e di un qualcosa di più enigmatico. Un calciatore veramente grande trascende la banalità delle mere statistiche e reca con sé un significato culturale che va ben oltre il campo di gioco. Ferenc Puskas racchiude questa interpretazione sfumata.

Nato esattamente 94 anni fa, il giorno 2 aprile 1927, Puskas ha dovuto affrontare un cammino tortuoso verso la gloria. Il giovane Ferenc è cresciuto in mezzo agli sconvolgimenti sociali e politici della Seconda Guerra Mondiale e, più tardi, ha dovuto soffrire, insieme al popolo ungherese, la dittatura del leader comunista Mátyás Rákosi. La sua carriera è stata interrotta dalla guerra e dalla rivoluzione. Nonostante questo, Puskas è comunque diventato il più prolifico marcatore del secolo, segnando 511 gol in 533 presenze con le maglie di Honvéd e Real Madrid.

L’aranycsapat, la “squadra d’oro”

Sulla scena internazionale, il suo score di 84 gol in 85 partite rimane impareggiabile, ponendolo davanti a campioni del calibro di Pelé, Gerd Müller, Cristiano Ronaldo e Lionel Messi. In riconoscimento di questa prodezza, la FIFA ha istituito il Puskas Award, un premio annuale che viene assegnato al giocatore che ha segnato il più bel gol del calcio mondiale. Il riconoscimento è difatti stato vinto spesso anche da calciatori che giocano in campionati minori in giro per il mondo.

Il fuoriclasse ungherese era dotato di stazza, passo, coordinazione, potenza, estro e di uno dei piedi sinistri più letali della storia del calcio. Non è da sottovalutare il fatto che, in un’epoca contraddistinta dalla ferocia dei regimi totalitari, la gente vedeva in Puskas purezza, semplicità e gioia di vivere. Puskas era cresciuto a dare calci a pallone in un appezzamento di terreno presso Kispest, dove lui e il suo amico d’infanzia József Bozsik giocavano con un pallone fatto di stracci.

Talento precoce, fu adocchiato dal regime ungherese, in un contesto dove la linea di demarcazione tra sport e vita militare era pressoché nulla. Il ragazzo fu insignito dei più alti gradi in seno all’esercito ungherese, al punto da essere conosciuto con il soprannome di “Maggiore galoppante”. Difatti, Puskas arrivò a essere nominato maggiore dell’esercito ungherese.

Fotografie della vita di Ferenc Puskas

Con la politica di centralizzazione dello stato, la Honvéd era diventata, di fatto, una squadra nazionale, con la maggior parte delle stelle del calcio ungherese che raggiunsero Puskas nel club della capitale. Questo ha permesso all’allenatore della nazionale, Gusztáv Sebes, di promuovere una generazione d’oro, con Puskás come “magistrale maggiore”. Quella squadra che sarebbe poi diventata nota come Aranycsapat, “squadra d’oro”.

L’Aranycsapat, la squadra d’oro dell’Ungheria, sviluppò uno stile di calcio pionieristico e tatticamente fluido che lasciò a bocca aperta il mondo intero. Un saggio della forza d’urto della “squadra d’oro” si ebbe quando l’Ungheria sconfisse per 6-3 dell’Inghilterra a Wembley nel 1953. Nándor Hidegkuti mise a segno una tripletta, ma Puskás rubò la scena a tutti, umiliando Billy Wright e segnando quello che, prima della rete di Maradona contro gli inglesi nel 1986, fu reputato “il gol del secolo”.

Sei mesi dopo, l’Ungheria sconfitte gli oramai ex maestri per 7-1 a Budapest, con Puskás di nuovo in rete per due volte. Purtroppo il “Maggiore galoppante” non si è mai aggiudicato il premio più ambito da qualsiasi calciatore. Come noto, l’Aranycasapat perse la finale di Coppa del Mondo contro la Germania Ovest nel 1954 per 3-2, nel match noto come “il Miracolo di Berna”. La sconfitta ebbe ripercussioni nel Paese, con gli ungheresi si accalcavano per le strade di Budapest per sfogare la loro rabbia contro il regime totalitario comunista.

Nel 1956 scoppiò la vera e propria rivoluzione e Puskas, all’epoca in tournée in Sud America con la Honvéd, non fece ritorno in Ungheria. Una volta sedata la rivoluzione, Puskas passò da ragazzo immagine a “paria” agli occhi della leadership comunista. Fuori legge dall’Ungheria e bandito dalla FIFA per essere stato un “disertore”, Puskás trascorse un anno senza giocare, finché il Real Madrid non ingaggiò il calciatore. Era l’anno 1958 e Puskas aveva 31 anni.

Ferenc Puskas con la maglia del Real Madrid

Fu un ritorno in grande stile, che vide Ferenc Puskas e Alfredo Di Stéfano formare una delle partnership più micidiali del calcio europeo. In otto anni, Puskas (soprannominato Pancho) conquistò cinque titoli spagnoli consecutivi e segno sette gol in due finali di Coppa Campioni, vincendone una e perdendone una. I suoi quattro gol contro l’Eintracht Francoforte nella finale del 1960 rimangono una delle prestazioni più grandi di un calciatore in uuna finale, nonché quella che ha spinto un giovane Sir Alex Ferguson – presente alla partita – ad affermare che Puskás è stato “senza dubbio uno dei più grandi giocatori di tutti i tempi”. A Madrid, Pancho rimane immortale.

Dopo che Puskas fu finalmente autorizzato a tornare in Ungheria nel 1981, la sua reputazione venne riabilitata rapidamente e il calciatore entrò nella valhalla dei grandi personaggi che avevano fatto la storia dell’Ungheria. Il declino del calcio ungherese e il continuo rimpianto dell’epoca d’oro, vista la mancata vittoria del mondiale 1954, non hanno fatto altro che aumentare il sentimento di idolatria.

Quando Puskas è passato a migliore vita, nel 2006, il parlamento ungherese ha interrotto la sua sessione e decine di migliaia di persone hanno partecipato al suo funerale. La sua tomba si trova nella Basilica di Szent István (Santo Stefano) a Budapest, lo stadio nazionale è stato rinominato Puskas Ferenc Stadion. Inoltre, il primo ministro, Viktor Orbán, tifoso fanatico, ha fondato una squadra nella sua terra natale e le ha dato il nome di Puskas Akadémia. La squadra gioca alla Pancho Arena.

Puskás è stato un giocatore che ha battuto record storici, che continueranno a ispirare gli ungheresi per le epoche a venire. Questo risultato è stato raggiunto in un lungo periodo di disordini politici e nello spettro della persecuzione. Pertanto, non è certamente una sorpresa che gli ungheresi considerino Puskás una delle figure più importanti nella storia della nazione, non solo calcistica.

Vincenzo Di Maso