• Tempo di lettura:5Minuti

Nel 1945 Hiroshima aveva quasi 400.000 abitanti. La leadership militare statunitense l’aveva come obiettivo perché voleva radere al suolo una città relativamente intatta.

Uno dei suoi problemi fondamentali era che i bersagli più succosi erano già stati ridotti in cenere dai pesanti bombardamenti incendiari dei mesi precedenti. Mezza Tokyo, per esempio, era scomparsa. Fino a 67 città giapponesi furono distrutte in misura maggiore o minore, insieme a un numero enorme di altri obiettivi.

Rimuovere le rovine con dei mortaretti non avrebbe causato lo stesso impatto psicologico né gli stessi danni della disintegrazione di una città intatta con tutta la sua popolazione. Così, una volta che Kyoto era stata esclusa per motivi mai chiariti, Hiroshima fu l’obiettivo degli americani.

Senza essere una città di grande peso strategico, questa città nel sud di Honshu – la più grande delle isole giapponesi – vantava un castello medievale, un’élite ben formata e un tessuto industriale strettamente legato all’industria automobilistica. Tutti questi elementi spiegano perché Hiroshima è stata una delle capitali del calcio giapponese d’anteguerra.

Il Rijo Shukyu, un club locale che prende il nome dal castello ed è composto da studenti delle scuole della città, era una delle più antiche società calcistiche del Paese e il suo primo dominatore, ancora nell’era amatoriale. Nel 1924, il Rijo Shukyu vinse la quarta Coppa dell’Imperatore – il primo torneo dell’epoca – un’impresa che bissò nel 1925, con una vittoria per 3-1 sull’Università Imperiale di Tokyo.

In quel decennio di calcio giapponese, le squadre che rappresentavano Hiroshima raggiunsero la finale di Coppa in altre due occasioni: due campionati e due secondi posti che la dicono lunga sul potenziale sportivo della città all’epoca.

Il Rijo Shuky in una foto dell’epoca

Se il Rijo è il club degli studenti, subito dopo arriva il club dei lavoratori. Nel 1938, con il Giappone già nel mezzo di una spirale militaristica ed espansionistica, nelle fabbriche fu fondato il Toyo Kogyo, il nome originale della principale industria di Hiroshima, la Mazda. Ma la ripresa economica e sociale del Giappone del dopoguerra (e di Hiroshima) fu evidente quando il campionato di calcio venne ripreso a metà degli anni Sessanta.

Il Mazda Sport Club di Hiroshima fu campione nelle quattro edizioni inaugurali, secondo classificato nella quinta – che fu vinta da un’altra squadra di ispirazione industriale, il Mitsubitshi Club – e di nuovo vincitore della sesta. Quella seconda età dell’oro ha visto primeggiare il centrocampista Aritatsu Ogi e l’attaccante Yasuyuki Kuwahara.

Entrambi erano membri della nazionale giapponese del 1968 che strabiliò il mondo del calcio con la medaglia di bronzo alle Olimpiadi del Messico, e condividevano un’etichetta comune fin dall’infanzia: hibakusha, “i bombardati”, parola che per decenni è stata usata con un certo disprezzo per i sopravvissuti all’esplosione atomica. Entrambi i calciatori erano nati a Hiroshima tre anni prima che la città fosse rasa al suolo dalla bomba Little Boy. Sono ancora vivi.

Aritatsu Ogi con Uwe Seeler in un match tra Toyo Kogyo e Amburgo

Lo stadio della Mazda SC si rivelò essere uno dei pochi impianti ancora in piedi dopo l’esplosione causata dal Little Boy, equivalente a circa 16.000 tonnellate di tritolo. Pochi mesi prima, gli Alleati erano riusciti a ridurre la città tedesca di Dresda ad un cumulo di macerie con solo un quinto di quella forza.

Il vecchio stadio è ancora in piedi, anche se non ospita più partite locali a seguito dei cambiamenti apportati dall’introduzione della J-League nel 1992. Da allora la squadra si chiama Sanfrecce Hiroshima e gioca nel moderno Big Arch Stadium. Il Sanfrecce è tornato al suo antico splendore diventando per due volte campione del Giappone.

La “Dichiarazione di pace” prima del match tra V-Varen e Sanfrecce (Foto The Asahi Shimbun via Getty Images)

La storia del calcio a Nagasaki è molto più breve, almeno fino alla fondazione, avvenuta nel 1985, del predecessore dell’attuale V-Varen Nagasaki. Dopo aver abbandonato il professionismo, nel 2012 la squadra è stata promossa in seconda divisione, ottenendo la promozione in J-League nel 2017. Così, nel 2018, le squadre delle città di Nagasaki e Hiroshima si sono incontrate per la prima volta su un campo di calcio.

In vista di questo storico evento, la federazione ha accettato la richiesta di entrambi i club di far disputare il match nell’anniversario della tragedia del 1945. L’11 agosto 2018, il Sanfrecce Hiroshima ha battuto per 2-0 il V-Varen Nagasaki, prima che la squadra di Naasaki tornasse in seconda divisione dopo essere arrivata ultima nel suo unico anno in prima divisione.

In passato, una Nagasaki devastata fu teatro di una strana partita il giorno di Capodanno del 1946. Quel match fu chiamato cinicamente “Atom Bowl”. L’unica nota sportiva legata al bombardamento di Nagasaki è un pallone ovale. Due squadre di Marines, guidate da due giocatori professionisti di football americano mobilitati durante la guerra, Bill Osmanski e Angelo Bertelli, hanno corso per un po’ in uno stadio di fortuna con assi e macerie sotto gli occhi di circa 2.000 persone.

L’Atom Bowl

La maggior parte di loro erano soldati, infermieri e feriti. L’Atom Bowl ha fatto notizia il giorno dopo su molti giornali americani. “Eravamo circondati da una distruzione totale, uno scenario terribile”, disse al New York Times nel 2005 il colonnello in pensione Gerald Sanders, uno degli ultimi sopravvissuti della partita.