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Il centrocampista del Real Madrid Luka Modric ha vinto la sua quarta Champions League quest’anno e ha conquistato la finale dei mondiali con la Croazia.

Ma come è stata la sua metamorfosi da flop 2012 al Tottenham a miglior centrocampista al mondo?

Abbiamo preso in esame alcuni dei passi cruciali, dall’etichetta scomoda di “peggior acquisto della Premier” nel 2012 a Pallone d’oro 2018.

Un inizio duro al Tottenham

Modric con Giovani Dos Santos e Heurelio Gomes

Modric non avrebbe potuto unirsi agli Spurs in un momento peggiore. Il suo arrivo nell’estate del 2008, dopo un inizio eccellente della sua carriera con la Dinamo Zagabria, fu offuscato dagli addii di Robbie Keane e Dimitar Berbatov, rispettivamente in direzione Liverpool e Manchester United.

A metà ottobre, il Tottenham subì la sesta sconfitta stagionale in Premier League contro lo Stoke City. Modric, 23 anni all’epoca, ebbe difficoltà e l’allora tecnico Juande Ramos lo escluse dai titolari nel match contro l’Udinese.

Il Tottenham perse 2-0 in Friuli e Ramos fu esonerato. In quella partita il tecnico fece entrare il croato dopo il rosso a O’Hara, quindi con il Tottenham in 10 e, pertanto, non in condizioni di farlo esprimere al meglio.

“Ho fatto del mio meglio, ma ero tutto solo a centrocampo”, disse Modric in un’intervista al Guardian. “Non potrei fare più. Sono rimasto deluso per essere partito dalla panchina, ma è stata la decisione dell’allenatore “.

Il cambio di ruolo grazie a Redknapp

 

Il giovane Luka aveva chiaramente bisogno del giusto tipo di allenatore per prendersi il Tottenham, qualcuno che rendesse il processo di adattamento meno complicato.

Harry Redknapp era lontano dall’essere un rivoluzionario, ma fu il tecnico perfetto per Modric. L’ex allenatore del Portsmouth abbracciò Modric dopo il primo successo degli Spurs nel 2008/09, una vittoria per 2-0 contro il Bolton al White Hart Lane.

“Il cambio di posizione mi ha aiutato molto nella mia carriera. Ero solito giocare in modo più offensivo “, ha dichiarato ieri Modric al Standard Sport. “Sono stato in grado di leggere meglio il gioco e mostrare la mia creatività. Harry Redknapp è stato l’artefice di questo cambiamento. ”

Vale la pena notare che, a volte, Redknapp faceva giocare Modric sulla sinistra. Raramente questa scelta ha funzionato, ma il croato è diventato gradualmente il giocatore più importante del Tottenham nella posizione di centrocampista centrale.

“Il peggior acquisto della Liga”

Il titolo di Sport quando fu acquistato Modric

Alla fine della sua prima stagione al Real Madrid, dopo i tanti soldi spesi dalle Merengues, Modric fu bollato da Marca come il peggior acquisto della Liga. Un sondaggio, come quello di oggi che abbiamo mostrato sui difensori, con Koulibaly e Chiellini esclusi follemente dai primi 16…

Nella seconda parte della stagione, Marca dovette ricredersi. Contro lo United Modric fu protagonista entrando dalla panchina e segnando il gol decisivo per le Merengues a Old Trafford. Le sue prestazioni iniziarono a migliorare e, alla fine, Modric divenne un pilastro nel centrocampo del Real Madrid, andando a formare una partnership mostruosa con Toni Kroos. Modric contribuì la sua squadra a vincere la Champions League e la Coppa del Re nel 2013/14, e quello fu solo l’inizio.

Il dominio in Champions League

Il contributo di Modric al dominio del Real Madrid in Europa negli ultimi anni è stato secondo solo a quello di Cristiano Ronaldo. La supremazia in campo del centrocampista è stata lampante nei tre titoli di Champions League conquistati dal club con Zinedine Zidane.

Non c’è alcun centrocampista al mondo migliore di Modric quando si tratta di ricevere la palla sotto pressione. Anche nelle finali ad alta intensità, il 33enne è stato in grado di ricevere la palla con un avversario alle spalle, superarlo e avviare un’azione offensiva. Lo abbiamo visto ad esempio in occasione della Champions League a Madrid contro il Liverpool a maggio. In un match deciso da momenti di magia (Bale) e follia (Karius), Modric ha mantenuto la calma e ha fatto sì che la sua squadra vincesse la battaglia a centrocampo.

Nonostante sia un calciatore che segna relativamente poco – ha trovato la rete non più di cinque volte a stagione da quando ha lasciato la Croazia – Modric ha una infallibile capacità di essere decisivo nei big match.

La mancata vittoria del mondiale non ha influenzato la scelta della giuria

Sarebbe stato bello vedere il miglior centrocampista del mondo sollevare la Coppa del Mondo questa estate. Modric è arrivato vicino a far conquistare alla Croazia al trofeo in Russia, ma la favorita Francia ha messo la parola fine ai sogni di gloria dei croati.

Modric ha giocato 118 partite per la sua nazionale e la sua enorme esperienza si è vista in semifinale contro una squadra giovane come l’Inghilterra. Il capitano della Croazia ha dettato il ritmo nelle ultime fasi, contribuendo in maniera fattiva a sconfiggere la nazionale dei Tre Leoni.

Modric ha vinto il Golden Ball della Coppa del Mondo, è stato nominato miglior giocatore maschile ai Fifa Awards, ha vinto il premio Uefa Player of the Year e, più recentemente, ha messo fine all’egemonia Messi-Cristiano Ronaldo, vincendo il Pallone d’Oro.

Probabilmente non vincerà la Coppa del Mondo, ma vincendo il Pallone d’Oro Modric si è guadagnato un posto nel gotha dei più forti centrocampisti di tutti i tempi.

 

Vincenzo Di Maso